คณะกรรมการวุฒิสภาของรัฐปฏิเสธร่างกฎหมายคาสิโนที่จะอนุญาตให้มีการลงประชามติในเขตชานเมืองดีซีตอนเหนือของเวอร์จิเนีย

แมคลีน รัฐเวอร์จิเนีย(AP) – คณะกรรมการวุฒิสภาเวอร์จิเนียเมื่อวันอังคารปฏิเสธกฎหมายที่จะอนุญาตให้มีการลงประจานชามติเกี่ยวกับคาสิโนในปริมณฑลหลวงที่มีเงินมีทองของประเทศ

คณะกรรมการการเงินและการจัดสรรของวุฒิสภาลงคะแนน 13-2

ต้านทานร่างกฎหมายที่จะอนุญาตให้แฟร์แฟกซ์เคาน์ตีจัดประถ้วยชามติเกี่ยวกับการสร้างคาสิโนและศูนย์การประชุมใน Tysons Corner ซึ่งเป็นย่านที่ตอนนี้เป็นที่ตั้งของการพัฒนาธุรกิจค้าปลีกและที่ทำการระดับไฮเอนด์

การลงคะแนนของคณะกรรมการกำจัดร่างกฎหมายในปีนี้ได้อย่างมีประสิทธิภาพ แต่ให้ความหวังแก่ผู้สนับสนุนคาสิโนว่าสามารถฟื้นฟูได้ในอนาคตคณะกรรมการปฏิเสธข้อเสนอเพื่อฆ่าร่างกฎหมายโดยตรง แต่เลือกที่จะย้ายร่างกฎหมายไปจนถึงปี 2025 เพื่อพิจารณาในอนาคต

เซนเตอร์ แอล. หลุยส์ ลูคัส ประธานคณะกรรมการกล่าวในการพิจารณาจากคณะกรรมการชุดย่อยก่อนหน้านี้ว่าเธอต้องการหาวิธีรักษาร่างกฎหมายให้มีชีวิตอยู่และรับการวิจัยอัพเดทเกี่ยวกับรายได้ภาษีที่อาจเกิดขึ้นได้ลูคัสเป็นผู้สนับสนุนกฎหมายคาสิโนและตั้งข้อพินิจในการฟังคณะกรรมการย่อยว่าเธอเป็นที่รู้จักในคณะบุคคลใหญ่ในชื่อ “ราชินีคาสิโน”

กลุ่มประชาชนในละแวกใกล้เคียงรอบคาสิโนที่เสนอต้านทานความคิดนี้อย่างมากและแสดงความกังวลเกี่ยวกับการจราจรและอาชญากรรม

นิติบัญญัติรัฐและมณฑลบางคนยังกล่าวว่าคาสิโนนั้นไม่เหมาะสมพวกเขาตั้งข้อสังเกตว่ากฎหมายกล่าวว่าคาสิโนจะถูกวางไว้ตามสถานี Silver Line Metrorail ของภูมิภาค ซึ่งถือเป็นอสังหาริมทรัพย์หลักของมณฑลสำหรับการพัฒนาเชิงพาณิชย์ที่ต้องการมากขึ้น

“นี่คือที่ที่ บริษัท ฟอร์จูน 500 มาสร้างบ้านของพวกเขา” เซนเตอร์เจนนิเฟอร์ บอยสโก ดี-แฟร์โทรสาร คู่ต่อสู้ของคาสิโน กล่าวเกี่ยวกับ Tysons Corner“นี่ไม่ใช่สิ่งที่ฟอร์จูน 500 อยากมีในชุมชนของพวกเขา”

แต่ผู้สนับสนุนของร่างกฎหมาย Senator David Marsden, D-Fairfax กล่าวว่าความต้องการพื้นที่ที่ทำการชั้นนำลดลงนับตั้งแต่การระบาดใหญ่และแฟร์แฟกซ์เคาน์ตีต้องการความสามารถในการกระจายฐานภาษี

สำหรับฝ่ายแย้งย่านมาร์สเดนกล่าวว่าการลงประชามติจะอนุญาตให้มณฑลโดยรวมไม่ใช่ย่านใดๆตัดสินใจว่าพวกเขาต้องการเพิ่มรายได้ที่คาสิโนจะให้หรือไม่

“ไม่มีย่านใดที่ต้องการการพัฒนาแบบใดๆไม่จริงๆ” Marsden กล่าว“พวกเราทุกคนทราบดีว่า”

Scott Surovell ผู้นำส่วนใหญ่ในวุฒิสภากล่าวว่าคาสิโนจะให้รายได้ที่สามารถช่วยประยืดผู้เสียภาษีแต่ละมณฑลได้ $500 ถึง $600 ต่อปี

การศึกษาที่ได้รับมอบหมายในปี 2019

โดยคณะกรรมการตรวจสอบและทวนกฎหมายร่วมพบว่าคาสิโนทางตอนเหนือของเวอร์จิเนียสามารถสร้างรายได้จากภาษี 155 ล้านดอลลาร์ต่อปีมากกว่าคาสิโนอื่นๆที่ผลิตขึ้นในเวอร์จิเนีย

“ไม่มีร่างกฎหมายมากมายที่มาต่อคณะกรรมการนี้ที่ให้รายได้ที่มีศักยภาพมากขนาดนี้” Marsden กล่าว“สิ่งนี้ต้องได้รับการพิจารณาอย่างแน่นอน”

ผู้สนับสนุนคาสิโนได้ทำให้ทราบถึงความสำเร็จของคาสิโน MGM ของรัฐแมรี่แลนด์ใน National Harbor ซึ่งอยู่ข้ามแม่น้ำ Potomac จากเวอร์จิเนียและพึ่งวเวอร์จิเนียตอนเหนืออย่างมากสำหรับฐานลูกค้า

Connie Hartke กับ Reston Citizens Association ซึ่งเป็นหนึ่งในกลุ่มราษฎรที่จัดเรียงรายต้านทานคาสิโน กล่าวว่าการโต้เถียงของพสกนิกรต่อคาสิโนจะมากขึ้นต่อเมื่อผู้สนับสนุนจะกระตุ้นอีกครั้งในปีหน้า

“พวกเราคุ้นเคยกับการต่อสู้ระยะยาวมาก” เธอกล่าว“พวกเราจะแข็งแกร่งเพิ่มขึ้นในปีหน้า”

นอกนั้นในวันอังคารคณะกรรมการได้ลงมติให้ก้าวหน้ากฎหมายที่จะอนุญาตให้ปีเตอร์สเบิร์กจัดการลงประจานชามติเกี่ยวกับคาสิโน

เวอร์จิเนียโหวตในปี 2020 เพื่ออนุญาตให้มีสถานที่ตั้งในห้าประเทศราชอยู่กับการลงประถ้วยชามติบริสตอล, แดนวิลล์, พอร์ตสมูธ และนอร์ฟอล์ก ล้วนโหวตให้คาสิโน ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในริชมอนด์ไม่ยอมรับคาสิโนที่เสนอในเมืองนั้นสองครั้ง

ปีเตอร์สเบิร์กอยู่ห่างจากริชมอนด์ทางใต้ไม่เกิน 25 ไมล์ (40.23 กิโลเมตร) ได้แสวงหาโอกาสที่จะเป็นเจ้าภาพคาสิโนที่ริชมอนด์ปฏิเสธ